Het verhaal | Waterbeheer Nederland
Het verhaal

Waterbeheer Nederland

Waar molens water malen in een Hollands landschap

In Kinderdijk zie je hoe Nederland al eeuwenlang leeft, vecht en samenwerkt met het water dat ons land in zijn greep houdt. Onze beroemde polders waren vroeger drassige veenmoerassen. Dat worden ze opnieuw als we stoppen met het droogmalen van het land. Om onze voeten droog te houden werken we al eeuwen samen.

Samen knokken voor droge voeten

Iedereen die wel eens op het strand een kuil heeft gegraven kent het probleem: hoe dieper je graaft, hoe meer water er naar binnen stroomt. Westelijk Nederland is eigenlijk ook zo’n kuil. Veel land ligt onder zeeniveau, dus waren er sloten, molens, sluizen en dammen nodig om het water weg te pompen. Vanaf de eerste stap is het droogleggen een strijd gebleven, omdat het water altijd probeert terug te stromen. In een regenachtig land als Nederland, waar rivieren het landschap bepalen, liggen overstromingen altijd op de loer. Maar hevige regenval is niet het enige probleem. Bodemdaling, dijkdoorbraken en wanbeheer hebben al heel wat rampen veroorzaakt. Omdat niemand in z’n eentje tegen zo veel water op kan, besloten bestuurders, boeren en burgers de handen ineen te slaan in de vorm van onze waterschappen. Nu, duizend jaar later, zou Kinderdijk weer onder water staan als de waterschappen hun belangrijke werk zouden stopzetten. Maar goed dat de Nederlanders al die eeuwen mee zijn blijven groeien met hun traditie van waterbeheer dus!

Polders vol water, Hollandse luchten

Polders vol water, Hollandse luchten

Meer info

In Kinderdijk hebben de mensen geleerd om samen te leven met het water. Hier lees je hoe Nederland met vallen en opstaan steeds beter werd in slim en duurzaam waterbeheer.

Kinderdijk is waar mens en water samenleven

Wist je dat?

Samen de schouders eronder

Zo'n duizend jaar geleden was de regio Alblasserwaard hopeloos versnipperd. Allerlei kleine landheren bestuurden hun eigen gebiedje, en ook het waterbeheer. Door ruzies en afgunst overstroomden de dorpen steeds opnieuw, totdat Graaf Floris V er in 1277 helemaal genoeg van had. Hij bracht de heren bij elkaar en dwong ze om samen te werken, zodat ze met elkaar de hele streek droog konden houden. Zo konden ze samen het hele gebied omdijken en werden de eerste waterschappen van dit gebied opgericht. Voor de waterschappen werden verkiezingen gehouden. Deze democratische vorm van samenwerking binnen en tussen de verschillende waterschappen is de basis geweest waarop de democratische Staat der Nederlanden vandaag de dag nog steeds wordt bestuurd!

Samen de schouders eronder
Herinnering aan Holland

Herinnering aan Holland

Meer info

''Denkend aan Holland zie ik breede rivieren traag door oneindig laagland gaan''

Herinnering aan Holland, H. Marsman

Mens en water leren samenwerken

In de dertiende eeuw werd dit gebied bestuurd door graaf Floris V van Holland. Hij was een groot strateeg en veroverde niet alleen veel gebieden op de West-Friezen in het noorden, maar was ook wijs en geliefd bij zijn burgers. Hij was het die besloot om het water te beheersen door samen te werken. Floris stichtte hier in 1277 één van de oudste waterschappen van Nederland, om samen met de bewoners de dijken rondom de Alblasserwaard te onderhouden. Met Floris liep het slecht af: hij werd verraden en vermoord door zijn eigen edelen. Gelukkig was de toekomst van zijn waterschappen rooskleuriger, want wat graaf Floris bijna duizend jaar geleden in gang zette heeft Kinderdijk en de rest van Nederland gemaakt tot wat ze nu zijn: unieke plekken waar de mensen en het water hebben geleerd om samen te werken!

Geschiedenis Kinderdijk

Geschiedenis Kinderdijk

Duik zelf in het verhaal van onze eeuwenlange strijd met het water. De geschiedenis van Kinderdijk laat zien hoe Nederland al die jaren onder zeeniveau kon blijven bestaan.

Lees meer
UNESCO Werelderfgoed

UNESCO Werelderfgoed

De molens van Kinderdijk zijn een uniek stuk wereldcultuur. Daarom is het molencomplex benoemd tot UNESCO Werelderfgoed, zodat de hele wereld ons verhaal kan komen beleven!

Lees meer
Molens en gemalen

Molens en gemalen

De afgelopen eeuwen bedachten we steeds slimmere technieken om met gemalen en molens de bodem droog te houden. Ervaar hier wat menselijk vernuft en natuurkracht kunnen bereiken!

Lees meer